다이아몬드는 왜 귀하고 비쌀까?

조그마한 유리 같은 다이아몬드가 왜 그리 비쌀까?
많은 사람들이 흔히 하는 질문이다. 답은 단순하다. “유리 (man made)가 아니니까” 이다. 볼품 없는 야생마를 조련하여 경마장의 훌륭한 명마로 만드는 일처럼 아주 힘들고 귀하게 다이아몬드 원석 (천연)을 채굴하여 빛나고 아름답게 만들어 가는 과정이 아주 비싼 비용이 들기 때문이다. 

“아름다움”을 창조하는 다이아몬드의 연마 과정
“아름다움”이란 발견되기도 하지만 창조해 나가야 하는 일도 있다. 다이아몬드 원석은 자연이 창조 해낸 아름다운 작품이다. 이 유리 같은 다이아몬드 원석을 다듬고, 연마, 창조 하여, 빛나고 아름답게 작품으로 만들어 낸다. 

다이아몬드는 어디서, 어떻게 만들어지나?

다이아몬드의 화학 구성 성분이 탄소이다. 이 탄소는 대부분 지구의 내부 중심부인 맨틀에 포함된 원시 탄소로부터 시작한다. 지구 껍질인 지표(35Km 전후)와 지각(~150Km)을 지나 더 깊은 심장부에 맨틀에 있는 마그마, 다시 말해 다이아몬드는 섭씨 3,500도의 고온의 심층부에서(120~200Km) 고온, 고압의 환경 아래에 존재하는 지층이10억~33억년의 나이를 갖는데, (지표에 노출된 다이아몬드 광산인 킴벌라이트층의 연령을 측정한 결과 5,000만년에서 16억년의 나이를 보여준다) 아프리카, 남아프리카, 시베리아, 오스트레일리아의 자연 경관 여기저기 뚫려 있는 인간이 지구상에 파 놓은 아주 큰 구멍들은 이 다이아몬드를 채굴 하기 위해 파 놓은 것이다.

다이아몬드 1ct 즉 0.2g의 다이아몬드가 만들어 지기 위해 이 깊은 땅 속에서 약 250ton의 원석을 캐내어 걸러내어 다듬고, 연마하여 비로소 1ct의 다이아몬드가 빛을 발하게 되기 때문이다.  

다이아몬드를 발견하여 이 유리조각 같은 원석을 갖더라도 다이아몬드 속에 숨어 있는 아름다움이 드러나도록 최고로 숙련된 기술자가 각고의 노력을 들여 세공한 후에야 반짝이는 최상의 아름다운 다이아몬드가 탄생하게 된다.

다이아몬드 원석을 다듬는 일
조각가가 원석 대리석을 보면 어떤 예술품을 만들지를 상상 하듯이, 다이아몬드 연마사는 원석을 보고 그의 상상력과 원석의 내포물 상태에 의해 최상의 조건으로 깎고 연마하여 찬란한 보석을 만들어 낸다.

다이아몬드를 깎는 도중 자칫 잘못하여 귀중한 원석이 산산 조각이 날 수도 있으며, 또한 다이아몬드를 연마 하는 중 내부 균열을 건드려 원석을 더욱 못 쓰게 만드는 경우도 있다. 그래서 원석을 세심히 조사 관찰하고 편광에 비추어 보며 문제를 확실히 파악하는 기술적인 작업이 선행된다.

다이아몬드 컷 위에 그 반짝거림은 다이아몬드 내부에서 타오르는 “불(fire)” 이 아니라 실제로 다이아몬드에 반사된 빛에 불과하다. Diamond Cutter가 기술자로서 해야 할 중요한 일은 빛이 다이아몬드 안으로 들어 갔다가 보는 사람 쪽으로 가장 많이 반사 되도록 단면을 깎는 것이다. 

다이아몬드 원석은 어떤 형태 (Shape)로 깎아야 할까?
round, oval, marquise, heart, pear, princess, cushion cut등과 같은 여러 모양의 형태가 있지만, Round shape과 같은 전통적인 모양으로 다이아몬드를 깎았을 경우 가장 많은 양의 빛이 반사되도록 깎은 것이 diamond cutter가 갖추어야할 기술이다.

제일 먼저 원석은 보았을 때 아주 세심하게 살피는 것부터 시작한다. 원석의 모양상 어떤 특정한 모양(shape)으로 깎는 것이 효율적이며 유리한지, 가장 적합한 모양을 선택하여 손실을 최소화하며 깎는 것이다.
최상의 다이아몬드로 거듭나기 위해서는 대략 원석의 60% 혹은 그 이상을 깎아내야 하기 때문이다. Round shape diamond는 58면의 단면이 있는데, 그 하나하나의 단면을 깎아낼 때마다 다이아몬드의 무게가 줄어드는 것을 의미한다.

다이아몬드의 내포물(불순물)을 깎아낼 수는 있지만, 그렇게 한다는 것은 다이아몬드의 무게가 줄어 들어 상당한 가치하락을 의미하는데, 그 결함이 육안으로 식별이 안 된다면 여전히 팔 수는 있지만 가격은 현저히 덜 나간다.

다이아몬드의 가치를 결정하는 가장 중요한 요인
연마 후에 나온 그 다이아몬드의 가치가 크기와 빛깔, 투명도, 모양(cut)의 네가지 요인에 의해 좌우되는 것은 모든 이들이 알고 있다. 또한 뭐니뭐니 해도 아마도 전 세계인이 다이아몬드를 사랑하는 구매욕일 것이다. 여성들이 다이아몬드를 사랑하는 이유는 다이아몬드를 사랑이나 로맨스와 연관 짓기 때문이리라.

“A Diamond is Forever” (다이아몬드는 영원히)라는 광고 문안처럼 다이아몬드는 뭔가 특별한 것, 영원히 소중히 여겨야 할 것 또한 다이아몬드처럼 오랫동안 지속되기를 바라는 사랑을  기대하는 여성들처럼 ~~~
그러한 생각과 다이아몬드의 신비스러움과 아름다움이 갖는 분위기를, 많은 광고비를 투자해 홍보하므로 전세계 사람들이 계속 다이아몬드를 사게 되는 것이다. 
   
보석의 명가 젬택 다이아몬드
(213)380-5353
글 : Andrew Lee 보석 감정사 G.G., A.J.P(GIA)
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